Doneren
Berenwelpje

De illegale handel in wilde dieren in Albanië loopt uit de hand 

VIER VOETERS ontdekt beren, wolven, adelaars en apen die te koop zijn op online platforms

8.6.2020

Amsterdam, 8 juni 2020 - Recent onderzoek in Albanië door de wereldwijde dierenwelzijnsorganisatie VIER VOETERS onthult schokkende bevindingen. Wettelijk beschermde inheemse dieren zoals bruine beren, wolven en roofvogels en exotische dieren zoals apen worden te koop aangeboden op de meest bezochte online marktplaatsen van Albanië, namelijk ‘MerrJep’ en ‘Mirlir’. De kopers zijn veelal particulieren en restauranteigenaren die de dieren als gastattractie laten optreden. Daarnaast heeft de milieu-ngo ‘Bescherming en behoud van de natuurlijke omgeving in Albanië’ (PPNEA) wildgerechten, waaronder berenvlees, op de menu's van lokale restaurants aangetroffen. Ook de’Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa’ (OVSE) luidt de noodklok: volgens politierapporten is, in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar, de milieucriminaliteit in Albanië in de eerste vier maanden van 2020 toegenomen. VIER VOETERS dringt er nu bij de Albanese regering op aan snel in te grijpen en dieren te beschermen.

Door de enorme achteruitgang van de inheemse flora en fauna in Albanië is er tot maart 2021 al een jachtverbod op beschermde soorten van kracht. Het is illegaal om op deze dieren te jagen, ze te vangen, in gevangenschap te houden en er commercieel mee te handelen. De sancties, die in oktober 2019 zijn aangescherpt, lopen op tot gevangenisstraffen. De handhaving van de wet is tot dusver echter mislukt. 'De Albanese staatspolitie moet nu ingrijpen en haar wettelijke verantwoordelijkheden nemen. Daarnaast is er in Albanië dringend behoefte aan een professioneel natuurreservaat dat de strafrechtelijke vervolging versnelt, geredde dieren opvangt en de lokale bevolking informeert over de bescherming van soorten. VIER VOETERS heeft aangeboden de Albanese regering te steunen bij de bouw en het beheer van een dergelijk opvangcentrum. Helaas hebben de autoriteiten tot nu toe weinig initiatief getoond‘, legt Barbara van Genne uit, verantwoordelijk voor de redding van wilde dieren en belangenbehartiging bij VIER VOETERS.

Wilde dieren te koop op Albanese advertentieplatforms
In mei 2020 nam VIER VOETERS de meest bezochte online marktplaatsen van Albanië onder de loep. Naast exotische dieren, zoals apen, vond het onderzoeksteam tientallen advertenties voor bruine beren, wolven en roofvogels - allemaal wettelijk beschermde soorten in Albanië. Nadat VIER VOETERS enkele van de illegale advertenties had gemeld, werden ze verwijderd, maar doken er direct weer nieuwe advertenties met wilde dieren op. 

‘Vertegenwoordigers van de platforms hebben ons verzekerd dat ze illegale advertenties blokkeren en ze niet publiceren. Toch staan veel van deze advertenties nog steeds online. Een grote meerderheid van hen vertoont ernstige dierenmishandeling, zoals vossen met verzegelde muilkorven in plastic dozen, berenwelpen met kettingen en vogels met vastgebonden poten. Om deze advertenties te stoppen moeten de platforms preventieve maatregelen nemen, zoals identificatie van de verkoper. Het grootste probleem voor de illegale handel blijft echter het gebrek aan controle en handhaving door de autoriteiten‘

zegt Barbara van Genne, wild animal rescue and advocacy bij VIER VOETERS. 

Wrede vondst in Albanees restaurant
De lokale milieu-ngo PPNEA vestigde de aandacht van VIER VOETERS op een bijzonder verontrustende ontdekking. Op Facebook adverteerde een restaurant in Drilon berenvlees op het menu. ‘VIER VOETERS is sinds 2015 actief in Albanië, maar we hebben nog nooit zulke wreedheden meegemaakt. Tot nu toe hebben we ons voornamelijk gericht op restaurants die voor het vermaak van hun gasten beren in kleine kooien hielden. Deze bizarre nieuwe ontdekking is een verdere aanwijzing dat de commerciële handel in wilde dieren in Albanië uit de hand loopt. Als de regering niet snel ingrijpt, zijn de weinige inheemse wilde dieren die overblijven geschiedenis ', zegt Van Genne, en voegt eraan toe: 'Helaas hebben we al het verval van de heraldische Albanese vogel, de adelaar, gezien. In de jaren negentig waren er nog ongeveer 200 paar adelaars in Albanië, maar vandaag de dag zijn er nog maar ongeveer de helft te vinden. We willen niet dat andere soorten het slachtoffer worden van deze vernietigende achteruitgang.'

Press contact

Voorgoed een einde maken aan de bontproductie- en verkoop in heel Europa: dat is het doel van het Europees burgerinitiatief Fur Free Europe. In Nederland gaan dierenwelzijnsorganisaties Bont voor Dieren, Dier&Recht, VIER VOETERS en World Animal Protection samen op handtekeningenjacht: ‘Dit kan een keerpunt zijn in het leven van miljoenen dieren.’
 
Europese dierenwelzijnsorganisaties krijgen een jaar de tijd om 1 miljoen handtekeningen te verzamelen uit ten minste zeven EU-lidstaten. Als het lukt, komt het item op de agenda van de Europese Commissie. Het doel: een verbod op het houden en doden van dieren voor de productie van bont én een verbod op de verkoop van bont en producten die bont van dieren bevatten. In Nederland organiseren de deelnemende dierenwelzijnsorganisaties vandaag een kick-off evenement op de Dam in Amsterdam. Presentatrice Lauren Verster en Europarlementariër Anja Hazekamp (Partij voor de Dieren) zijn aanwezig om aandacht te vragen voor de campagne.
 
Wilde dieren in gevangenschap
In de Europese Unie worden jaarlijks miljoenen dieren in kleine kooien gehouden, gefokt en gedood voor hun vacht; volgens de meest recente cijfers uit 2019 ging het om 37 miljoen dieren. Het gaat voornamelijk om nertsen, vossen en wasbeerhonden; wilde dieren, die niet geschikt zijn voor gevangenschap. ‘Ze leven korte en zeer ongelukkige levens in krappe, draadgazen kooitjes’, vertellen de dierenwelzijnsorganisaties. ‘Zelfverminking, geïnfecteerde wonden, ontbrekende ledematen en zelfs kannibalisme is aan de orde van de dag. De bontindustrie is in strijd met de meest fundamentele rechten van dierenwelzijn. Het is ongelofelijk dat dit niet al lang tot het verleden behoort.’
 
Finland en Polen zijn momenteel de grootste spelers op dit gebied van Europa. Nederland was Europa’s tweede leverancier van nertsenbont, maar sinds 2021 zijn alle bontfokkerijen in Nederland verboden. Ook in landen als Oostenrijk, België, Luxemburg en Frankrijk is bont (binnenkort) verboden. In een aantal Europese landen is de bontproductie echter nog legaal, en ook de verkoop van bont is overal nog toegestaan, waardoor de import van buiten Europa niet aan banden wordt gelegd.
 
Momentum door coronapandemie
‘Een bontvrij Europa is dichterbij dan ooit’, stellen de organisaties. ‘Verreweg de meeste mensen vinden deze gruwelijke praktijken niet meer door de beugel kunnen en steeds meer landen voeren een verbod in. Bovendien heeft de coronapandemie een heel ander licht geworpen op fokkerijen, waar nieuwe varianten van het virus zijn ontstaan die van dier op mens zijn overgedragen. Er is momentum en we hopen dat de Europese burgers van zich laten horen. Dit kan een keerpunt zijn in het leven van miljoenen dieren.’
 
Het kick-off evenement in Amsterdam vindt vandaag plaats tussen 13:00 uur en 15:00 uur. Sympathisanten kunnen tekenen via de website van Fur Free Europe.

Zoek