Zoek

In Somaliland hebben 29 verweesde cheeta's dringend voedsel en voorraden nodig

17.7.2019

VIER VOETERS levert een bijdrage aan pogingen tot instandhouding van Afrika’s meest bedreigde grote katachtige

De wereldwijde dierenwelzijnsorganisatie VIER VOETERS ondersteunt het Cheetah Conservation Fund (CCF) met het verzorgen van 29 verweesde cheeta’s in Somaliland. De zelfverklaarde autonome regio staat bekend als de belangrijkste doorvoerroute van cheeta’s die vanuit Oost-Afrika worden verhandeld. De verweesde dieren die CCF verzorgt zijn in beslag genomen door de cheeta-huisdierenhandel en zitten op dit moment op een veilige plek. VIER VOETERS draagt financieel bij voor de verzorging en veilig onderdak, maar hoofdzakelijk om de dieren van voedsel en medische benodigdheden te voorzien.

De huisdierenhandel in cheeta’s floreert als gevolg van de grote vraag naar wilde dieren als huisdieren als statussymbool, vooral in de Golfstaten. De cheeta’s zijn vermoedelijk afkomstig uit Ethiopië, Noord-Kenia, Somalië en Somaliland en worden meestal vanaf de kust van Somaliland gesmokkeld. Vanwege het illegale karakter van de handel is het moeilijk om het aantal verhandelde dieren bij te houden. 

‘Het houden van een cheeta of een andere wilde of grote katachtige, is niet alleen een ernstige dierenmishandeling, maar ook gevaarlijk voor de eigenaar en anderen die in direct contact met de dieren kunnen komen. Bovendien moedigt het stropers en dierensmokkelaars aan om door te gaan met hun wrede en illegale praktijken. VIER VOETERS wil heel graag bijdragen aan de pogingen tot instandhouding door het CCF en levert alles wat nodig is om de lijdende dieren goed te verzorgen’ 

Zegt Iona Dungler, hoofd afdeling wilde dieren bij VIER VOETERS.

Weinig kans om de cheeta’s weer in het wild vrij te laten

Omdat de regering van Somaliland heeft bepaald dat geconfisqueerde cheeta’s in het land moeten blijven, werkt CCF samen met haar lokale en internationale partners om onderdak en professionele veterinaire zorg te verstrekken met een goed uitgebalanceerd dieet voor deze dieren. Door over de hele wereld verschillende soortgerichte opvangcentra voor geredde katachtigen, beren en orang-oetans te runnen, ondersteunt VIER VOETERS CCF met zijn expertise in betrekking tot het beheer van wilde dieren. Het doel op de lange termijn is om de verweesde cheeta’s, indien mogelijk, opnieuw in het wild terug te zetten. 

Omdat de welpen op zeer jonge leeftijd (meestal minder dan 3 maanden oud) in het CCF-opvangcentrum aankomen, zijn de meeste cheeta’s erg gewend aan mensen waardoor zij een probleem krijgen in het wild te leven. De illegale handel bedreigt de toch al kwetsbare cheetapopulatie in delen van Oost-Afrika met uitsterven. Het aantal jongen dat jaarlijks wordt gestroopt uit kleine, kwetsbare, gefragmenteerde populaties in de Hoorn van Afrika is niet langer houdbaar. ‘Wij moeten nu handelen voordat het te laat is’ 

Zegt dr. Laurie Marker, oprichter en uitvoerend directeur van CCF.

Snelle afname vormt een groot risico voor de cheeta om uit te sterven.

In heel Afrika leven er minder dan 7.500 cheeta’s nog in het wild, terwijl een eeuw geleden de populatie nog 100.000 bedroeg. Aangezien 80% van de cheeta’s buiten beschermde gebieden leven, komen zij meer in contact met de mens hetgeen het conflict verergert en zij makkelijke prooien vormen voor stropers. Uit onderzoek van CCF blijkt dat er naar schatting 300 cheeta’s per jaar worden gestroopt en naar het Arabisch schiereiland worden gesmokkeld om in de illegale handel als huisdier te worden verkocht. Veel meer sterven voordat zij verscheept worden en, als zij de smokkel doorstaan, worden de meesten niet ouder dan twee jaar oud vanwege onjuiste zorg, verkeerd dieet en ziekte. Als dierensoort met een lage genetische diversiteit, in combinatie met lage populatieaantallen en verliezen door smokkel, wordt het bestaan van de cheeta bedreigd. Om de handel te bestrijden moet de voorlichting aan de aanbod- en vraagzijde van het probleem worden aangepakt, samen met de juiste zorg en ontwikkeling van voorzieningen voor in beslag genomen cheeta’s. 

Over VIER VOETERS - Stichting voor dierenwelzijn
Sinds 1988 zet VIER VOETERS zich in om ervoor te zorgen dat mensen dieren behandelen met respect, mededogen en begrip. De internationale stichting heeft onderwijs- en educatieve activiteiten, duurzame campagnes en lobbyactiviteiten met kantoren in 12 landen. De focus ligt hier op het verbeteren van de leefomstandigheden van landbouwhuisdieren, huisdieren en dieren in het wild. In de VIER VOETERS beschermingscentra vinden beren en grote katten uit een slechte houding een diervriendelijk huis.